Fakta Baru Terkait Badai Raksasa di Timur Tengah

0

JATIMTECH.com – Pada bulan Agustus 2015, badai debu menyelimuti daerah yang luas dari tujuh negara Timur Tengah dalam kabut debu dan pasir yang cukup tebal untuk mengaburkan mereka dari tampilan satelit. Badai menyebabkan beberapa kematian, ribuan kasus penyakit pernapasan dan luka-luka menyebabkan maskapai membatalkan penerbangan dan port yang tertutup.

Pada saat itu, tingkat keparahan yang tidak biasa dari badai ini disebabkan oleh perang sipil yang sedang berlangsung di Suriah oleh media di Timur Tengah, Eropa dan Amerika Serikat. Laporan menyatakan kesalahan konflik sebagai sebab perubahan penggunaan lahan dan kegiatan seperti peningkatan lalu lintas militer atas permukaan beraspal sehingga menciptakan debu ekstrim.

Tim peneliti termasuk Elie Bou-Zeid seorang profesor teknik sipil dan lingkungan di Princeton yang mengalami badai di Lebanon, telah menemukan kemungkinan penyebab badai ternyata belum pernah terjadi sebelumnya. Itu rupanya bukan merupakan konflik manusia, tetapi kombinasi faktor iklim dan cuaca yang tidak biasa. Sementara mengurangi tutupan vegetasi dan gangguan tanah dapat membuat lebih banyak sedimen yang tersedia untuk emisi pada badai debu, para peneliti mengatakan, hubungan secara luas dilaporkan antara badai dan pertempuran di Suriah adalah belum teruji dan tidak memiliki dukungan empiris. Laporan menunjukkan bahwa ini terkait dengan konflik di Suriah yang tidak didukung oleh penelitian apapun, kata Bou-Zeid.  Sejauh ini, itu hanya hipotesis sementara yang beredar saat ini.

Studi mereka telah diterbitkan 8 November 2016, di Lingkungan Research Letters, para peneliti pertama menganalisis data tutupan vegetasi dalam bulan-bulan menjelang badai untuk melihat apakah konflik Suriah telah benar-benar mengubah tutupan lahan yang banyak. Observasi ini mengatakan kepada kami bahwa perbedaan indeks normalisasi vegetasi (NDVI) dapat mengukur bagaimana permukaan lahan hijau, berapa banyak vegetasi yang ada, kata Bou-Zeid. Jadi, tidak ada yang menunjukkan bahwa selama periode tertentu lahan kurang hijau. Bahkan, tutupan vegetasi wilayah badai yang melanda kawasan itu hampir dua kali lebih tinggi daripada Tahun 2007-2010.

Setelah mengumpulkan data pada suhu udara permukaan, kelembaban dan kecepatan angin, para peneliti mengatakan bahwa iklim yang menyebabkan badai debu itu berdatangan,  bukan konflik yang menyebabkan kondisi tersebut. Hasil simulasi menunjukkan bahwa apa yang sangat unik tentang badai ini adalah bahwa pertama, didahului dengan periode yang sangat panas, sehingga lahan yang tidak ditutupi dengan vegetasi akan kering dan akan lebih mudah untuk memerangkap butiran debu, kata Bou-Zeid.

Musim panas Tahun 2015 itu sangat panas dan kering selama lebih dari 20 tahun terakhir, suhu tinggi, dan kelembaban rendah lebih sering pada bulan Agustus dan September daripada selama kekeringan jangka panjang di kawasan itu, yang berlangsung dari 2007 hingga 2010, kata Bou-Zeid. Kondisi sangat kering meningkatkan jumlah debu yang tersedia dan menurunkan ambang batas untuk erosi yang dilansir dari Sciencedaily, Jumat (13/01/2017).